巴拿马运河简介

巴拿马运河花了400多年才建成通航,美国为何最终愿意归还运河?

巴拿马运河简介

▲ 巴拿马运河(红色)

但作为苏伊士运河的兄弟,巴拿马运河修建计划却在近代才被人提出,从被设计到通航,巴拿马运河却花了足足400多年。在这期间,围绕着这条能够连通两洋的咽喉要道,列强与拉美人民进行了长达几个世纪的激烈争夺。

那么,为什么巴拿马运河修建之路如此曲折?又为什么花了足足四百年才终于建成通航?

一、西班牙运河之梦:在拖延中错失良机

自从1492年哥伦布发现美洲新大陆以来,美洲的黄金、土地与廉价奴隶就吸引着大批的西班牙殖民者。16世纪初,殖民者们相继攻陷了墨西哥和中美洲各地,并不断南侵。1533年,西班牙殖民者皮萨罗占领秘鲁和厄瓜多尔,1535年阿尔马格罗占领智利和玻利维亚,同年,多萨占领了阿根廷地区。到16世纪中叶,西班牙人已经将除巴西外的大部分南美洲收入囊中。

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▲ 委内瑞拉、厄瓜多尔独立后,“大哥伦比亚共和国”的剩余领土改名为“新格拉纳达”,1863年再改回哥伦比亚

新格拉纳达政府继承了玻利瓦尔对于巴拿马运河的意志,1843年,新格拉纳达政府照会欧美各国,提议合建运河,并共同保证运河的中立性。

此时,欧洲刚刚经历过第一次工业革命,资本主义蓬勃发展,民主自由、民族解放思潮开始蔓延。德意志与意大利追求国家和民族统一,法国与奥地利等老牌帝国也被民主自由主义席卷。各国境内阶级冲突激化,新兴的资产阶级与封建势力斗争激烈,无暇顾及美洲。而这是大洋彼岸的美国正值国力逐步壮大的发展节奏中。

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▲雷赛布

毫无疑问,作为苏伊士运河工程的主要负责人,雷赛布此时正被荣耀包围。但他过于迷信苏伊士运河的成功,硬生生地将苏伊士运河的工程计划照搬到巴拿马运河的修建中,却丝毫没有考虑到苏伊士运河地处平原,而巴拿马地峡遍布群山,且大部分地区处于人迹罕至的热带密林。

很快,他就为此付出了代价,热带雨林地区的疟疾和黄热病袭击了他的工程队,数以万计的修建者因此丧命。许多人甚至怀疑,雷赛布不是在建造运河,而是在挖掘坟墓。

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▲ 巴拿马运河对美国东西海岸相互联系的重要意义

1846年,美国人就与新格拉纳达政府缔结了《美国、新格拉纳达和平、友好、航海及通商条约》,这项约定保证了美国在巴拿马地区的通行权、免除关税与自由贸易权。美国人也因此获得了在巴拿马地区获得了自由进行渗透的便利。

到了1867年,《美新通商条约》即将到期,趁此机会,美国人一边威胁,一边诱骗,希望哥伦比亚当局(1846年,新格拉纳达正式更名为哥伦比亚)同意出让巴拿马运河开凿权,并要求租借一片运河区用于施工。条约看起来还算公平,但这不过是领土侵占的另一种说法。

哥伦比亚国内群众群情激奋,他们包围了国会,甚至威胁要杀死卖国的议员。迫于国内压力,政府否决了这一条约,美国的第一次谋划因此落空。但现在,一个绝妙的机会又送到了美国人的面前。

时任美国总统的西奥多·罗斯福深知法国急于出售手中的巴拿马运河开凿权,也知道哥伦比亚同样希望巴拿马运河尽快通航,因此,他耍了一个巧妙的手段。

1848年,美国通过美墨战争的胜利,获得了中美洲地区的主导权,顺带着,也将尼加拉瓜纳入自己的势力范围。相比于巴拿马地峡,尼加拉瓜地区虽然更加宽广,但其国内地势平坦,两个较大的盆地也更适合构建大型开放式运河。

因此,美国总统罗斯福威胁两国,如果不在巴拿马运河的交易中给予美方足够的好处,那么美国将在尼加拉瓜建造一条新运河。一旦此计划真的实现,那么哥伦比亚将失去先机,巴拿马运河计划也可能随之破产。对于法国来说,一旦尼加拉瓜运河真的建成,那么他们的巴拿马运河公司将赔的血本无归。

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▲尼加拉瓜运河(上方红色虚线)与巴拿马运河

不得不说,法国人建造运河不行,卖运河的手段却十分高明。瓦列拉成功说服了美国投资者,并将花费了大约4亿美元的巴拿马运河压低到4000万美元,方便美国将其收入囊中。哥伦比亚方面也不愿与美国作对,逐步同意将运河区租借给美国,并于1902年与美国签订了《海约翰-埃尔兰条约》。

但历史再次重演,哥伦比亚国内再次群情激奋,迫使国会又一次否决了这一条约。这一次,美国终于等不及了。他们采取了一个破釜沉舟的办法,扶持巴拿马地区从哥伦比亚国内独立。

其实,早在哥伦比亚政府第一次放弃与美国的运河修建条约时,巴拿马地区的上层阶级就对当局表示了不满。运河工程的无限期推迟,无疑会损害当地上层阶级的经济利益,这种不满也为巴拿马的独立运动埋下了伏笔。

1903年,一个名叫曼纽埃尔·阿马多·格雷罗的巴拿马独立运动者被美国人选中。美国政府为他提供了250万美元,用以贿赂巴拿马当地的军队。同年10月,格雷罗率军起义,美国派遣舰队支持,并以武力逼迫哥伦比亚当局放弃对巴拿马的统治。

在美国的支持下,巴拿马在1903年11月正式宣布独立,没过多久,《美马条约》签订。美国人渴望了百年的巴拿马运河开凿权,终于掌握在他们手中。

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▲巴拿马运河施工图

虽然工程的开头不太顺利,但美国人很快找准了方向。他们通过大规模砍伐树木和净化水源降低了黄热病的感染,又通过开闸式的运河修建方式,解决了两岸海平面差的问题。到1914年,在耗资将近两亿三千万美元,动用了五十万劳工之后,巴拿马运河终于正式通航。

自此,美国人牢牢把持着巴拿马运河的控制权,并以此挟制美洲各国。自1920年起,在将近60年的过程中,美国获取运河通行费450亿美元,而巴拿马只获得了11亿的运河区租金。

二战之后,随着民族自由解放运动席卷全球,巴拿马国内的爱国者也开始对美国的霸权主义进行激烈反抗。但即使在这样的情势下,美国依然不愿放弃这块肥肉。直到1999年,美国政府迫于国际独立自由主义的压力,方才同意将巴拿马运河区的控制权交还给巴拿马政府。

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▲拉美解放者玻利瓦尔在临终前,高声怒喝:“该死,我怎么就走不出这迷宫!”

此时,距离巴拿马地峡被发现,已经过去了整整486年。直到这一刻,巴拿马运河,才终于成为了“巴拿马的运河”。

作者:无名君

编辑:Thomas (唐)

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